Studeren en op kamers? Kilo’s erbij

Studenten die op kamers gaan wonen, worden snel dikker. Vooral het lidmaatschap van een studentenvereniging hakt erin: de eerste drie maanden komen leden gemiddeld 2.1 kilo aan. Eerstejaars die bij hun ouders wonen, blijven daarentegen keurig op gewicht.

Dat blijkt uit onderzoek onder 2.000 eerstejaars studenten van het UMC Groningen. Een gewichtstoename van 2,1 kilo in drie maanden is fors, zegt endocrinoloog Paul de Vos. ‘Als je dat doortrekt, zou je op 8 kilo extra per jaar uitkomen.’

De onderzoekers kwamen op het idee toen ze de jaarboeken bekeken van studentenvereniging Albertus in Groningen. ‘Je zag de nekken per jaar dikker worden’, zegt De Vos. Toch blijkt niet alles aan het verenigingsleven te wijten: bij andere uitwonende studenten zat er na drie maanden ook 1,2 kilo aan.

Flink dikker
In de VS heet dit verschijnsel de  First Year Fatties of de Freshman Fifteen: Amerikaanse studenten die op campus gaan wonen, zouden het eerste jaar 15 pond aankomen. Over dat getal bestaat discussie, maar vaststaat dat beginnende studenten er flink dikker worden.

In de Nederlandse cijfers zaten uitschieters van studenten die 8 kilo in drie maanden aankwamen. Jongens groeiden steevast meer in omvang dan meisjes.

Tot wel 40 bier per week
De oorzaken zijn simpel: meer drank, meer snacks, minder beweging. ‘Sommige studenten waren ontzettend veel gaan drinken’, zegt De Vos. ‘Tot wel 40 glazen in de week. Terwijl ze daarvoor maar 1 tot 2 pilsjes per week haalden.’

Gemiddeld dronken verenigingsleden 12 glazen per week meer dan voorheen. Niet-leden dronken 1,2 glas meer. ‘Die studenten zijn net onder de rokken van pa en ma vandaan. Daar kregen ze drie keer per dag een maaltijd voorgeschoteld. Maar nu moeten ze daar ineens zelf voor zorgen. Dan gaan ze plotseling om tien uur ‘s avonds eten.’ Studenten bleken na drie maanden ook minder groente en fruit binnen te krijgen.

All you can eat
In de VS is de gedragsverandering  extremer dan hier, stelt hoogleraar Anton Scheurink, mede-initiatiefnemer van het onderzoek. Studenten zijn daar meteen een paar maanden van huis omdat ze ver weg op campus gaan wonen, waar ze zich voor 5 dollar kunnen proppen in all you can eat-restaurants. ‘Daar is het echt partytime. In Nederland is het wat gematigder’, zegt hij. ‘Je ziet ook dat een steeds groter aantal studenten hier thuis blijft wonen.’

Opvallend: een klein deel van de studenten bleef perfect op het oude gewicht, ongeacht deelname aan een studentenvereniging. ‘Zij hadden een weegschaal mee van huis gekregen’, zegt medeonderzoeker Marijke Faas. ‘Zodra ze zich bewust werden van hun gewicht, hield de toename op.’