Onderschat nooit een vijftiger

Teruglopende prestaties op middelbare leeftijd hebben meer te maken met leefstijl en gebrek aan beweging dan met veroudering.

Sporthochschule
Dieter Leyk van de Sporthochschule in Keulen analyseerde in het kader van het onderzoek Performance, Age, Competition, Exercise (Pace) 900.000 looptijden van twintig- tot tachtigjarigen op de halve marathon. Het viel hem op hoe weinig het prestatieverlies was van actieve mensen na hun 55ste. Een kwart van de zestig- tot zeventigjarigen was zelfs sneller dan de helft van de twintig- tot vijftigjarigen.

Beginners
Maar wat Leyk nog het meest verbaasde, waren de goede prestaties van atleten die pas op latere leeftijd waren gaan lopen. Een derde van de vijftig- tot zestigjarigen en een kwart van de zestig- tot zeventigjarigen waren pas in de laatste vijf jaar regelmatig gaan trainen. Ondanks die ‘achterstand’ hadden ze vergelijkbare prestaties als lopers die van jongs af aan liepen. Leyk: ‘Deze analyse laat eens te meer zien dat normale veroudering, met het bijbehorende functieverlies, geen wet van meden en perzen is. Bewegen is miraculeus effectief, en het is nooit te laat om te beginnen. Natuurlijk moeten niet-sporters niet meteen een marathon gaan lopen. Als de marathon je doel is, neem dan ten minste een jaar om daar naartoe te werken.’

Activiteit
Volgens de Pace-onderzoekers zijn lichamelijke inactiviteit, overgewicht en onvermogen om stress te hanteren grotere problemen voor de oudere bevolking. Maar ook op middelbare leeftijd eist een zittend leven een hoge tol. ‘Veel werknemers zijn in de kracht van hun leven nauwelijks tegen de dagelijkse beslommeringen van het beroepsleven opgewassen’, schrijven de Pace-onderzoekers. ‘Er is overweldigend wetenschappelijk bewijs dat geregelde stevige lichaamsbeweging mensen zowel geestelijk als lichamelijk weerbaarder maakt. Met goede coaching en begeleiding moeten we proberen dit krachtige therapeutische arsenaal te benutten.’

(Bron: Runner’s World)