Eerste dag van de vierdaagse het zwaarst

De eerste wandeldag van de Vierdaagse is de grootste aanslag op het lichaam. Ruim 20 procent van de lopers vertoont die dag uitdrogingsverschijnselen en 15 procent heeft een te hoog zoutgehalte in het bloed.

Mannen en mensen met overgewicht lopen het meeste risico. Dat heeft fysioloog Thijs Eijsvogels vastgesteld, die vrijdag aan de Radboud Universiteit in Nijmegen promoveert op vier jaar onderzoek naar de gezondheid van Vierdaagselopers. De Vierdaagse gaat over twee weken weer van start.

Volgens Eijsvogels past het lichaam zich na de eerste dag aan de zware inspanning aan. Gezonde lopers hebben dan geen last meer van een verstoorde vocht- of zoutbalans. Ook blijkt dat zij een hoog gehalte van een bepaald eiwit in hun bloed hebben, wat ook wordt gevonden bij mensen die aan andere zware duursporten doen.

De fysioloog adviseert wandelaars op de eerste dag extra veel te drinken. Ook moeten zij bij regen en wind niet te lang rusten, want dan koelt het lichaam te veel af.